NUWARA ELIYA: DE LICHTSTAD

Zin in een wandeling door het pittoreske Engelse platteland terwijl u op vakantie bent in Sri Lanka? Breng een bezoek aan Nuwara Eliya en u zult vergeven worden als je denkt dat u zich in Engeland bevindt. Nuwara Eliya, ofwel ‘Little England’, was tijdens de koloniale tijd de favoriete plek van de Britse kolonisten. Dit komt door het koele klimaat dat de Britten en Schotten aan hun thuisland herinnerde in het tropische Sri Lanka. Hier kwamen ze om te ontsnappen aan de hitte, om een huiselijke sfeer te creëren, te ontspannen en tot rust te komen.

Daarom vindt u er cottages en prachtige koloniale gebouwen in Tudorstijl, waarvan er vele vandaag zijn omgebouwd tot comfortabele Nuwara Eliya-hotels. En eenmaal daar zult u begrijpen waarom ze van Nuwara Eliya hielden. Het is groen; overal waar u kijkt is er natuur. Mist bedekte heuvels, weelderige vegetatie, zilverachtige watervallen en kille avonden: perfect om rond een open haard te zitten met een biertje in de hand.

ADEMBENEMENDE RIT

De rit naar Nuwara Eliya, wat de Lichtstad betekent, passeert langs bochtige wegen en door pittoreske landschappen. U zult merken dat de lucht koeler, frisser wordt, bergen opduiken en de groene bossen talrijk zijn terwijl u langs de wegen slingert. Het is een prachtige rit die u, alhoewel deze erg lang is, voorbereidt op de schoonheid van de regio in het bovenste deel van Sri Lanka. Nuwara Eliya ligt op 180 km van de hoofdstad Colombo en op 77 km van de historische hoofdstad Kandy. Het bevindt zich op een hoogte van 2.000 m boven zeeniveau.

ZIN IN EEN KOP THEE?

Wanneer u vandaag de streek bezoekt, zult u betoverd worden door de omliggende theeplantages die Nuwara Eliya domineren. De heuvels en hellingen zijn bedekt met een dik tapijt van theestruiken en gebieden die niet zijn gevuld met groentepleisters of prachtige bloemen. Thee is de belangrijkste export van Sri Lanka en Nuwara Eliya is de hoofdstad van de theesector in Sri Lanka. Sinds thee halverwege de 19e eeuw werd geïntroduceerd in Sri Lanka, is het land ’s werelds grootste exporteur van thee. Dit is waarom u er talloze theeplantages vindt met verleidelijke namen die hun koloniale begin weerspiegelen.

Als u op vakantie bent in Nuwara Eliya, moet u gewoon een theeplantage en -fabriek gaan bezoeken. Het is fascinerend om de behendige vingers van de theeplukkers aan het werk te zien terwijl ze de beroemd bladeren van de struiken plukken die worden gebruikt om heerlijke thees te maken. U kunt er ook voor kiezen om zelf thee te gaan plukken: een ervaring die u niet mag missen. Het geurende aroma van de thee zal u omhelzen wanneer u de theefabriek binnengaat waar de bladeren en knoppen worden gedroogd. En natuurlijk is geen enkele reis compleet zonder echt te genieten van een warm kopje thee, met de mistige bergen in de achtergrond, misschien zelfs vergezeld met een stuk cake. Thee is magisch en Nuwara Eliya is absoluut dé plek om een ​​heerlijke kop van dit brouwsel uit te proberen.

HORTON PLAINS: MOET U GEZIEN HEBBEN

Nuwara Eliya nodigt u uit om te gaan wandelen. De natuurlijke landschappelijke schoonheid en het koele klimaat maken het geweldig voor lange tochten en wandelingen. Iets wat u zeker op uw to-do-lijstje moet zetten in Nuwara Eliya is de Horton Plains-trektocht. Horton Plains is een prachtige open hoogvlakte die een trektocht biedt die niet ontzettend vermoeiend is. Bovendien zal u toch té energiek zijn vanwege de immense open natuurlijke schoonheid die u omringt om u moe te voelen. De tocht eindigt in een spectaculaire afgrond die toepasselijk World’s End wordt genoemd.

Wanneer u naar beneden kijkt op een heldere dag, wordt u getrakteerd op de schoonheid van een steile helling van waaruit u tot aan Ratnapura kunt zien. Horton Plains is de thuisbasis van twee prachtige watervallen, Bakers Falls en Chimney Falls.

Helaas is Chimney Falls niet erg toegankelijk, maar Bakers Falls is dat wel als u bereid bent om uzelf een beetje uit te putten. De hele cirkelvormige tocht duurt ongeveer 3 uur door graslanden en bossen. Onderweg ziet u herten, everzwijnen, eekhorens en slanke loris – slechts enkele van de dieren in het wild te vinden zijn.

Wat dacht u van een mini-World’s End?

Een andere geweldige plek om te bezoeken terwijl u in Nuwara Eliya bent, zijn de relatief nieuwe maanvlaktes. Relatief nieuw omdat het gebied pas in 2014 voor het publiek werd geopend, aangezien het vroeger een pootaardappelbedrijf van de regering was. Aan de ingang kunt u betalen voor een rit met vierwielaandrijving. Het domein is prachtig en eindigt in een mini-World’s End met een observatiedek dat een 360 graden uitzicht biedt op de omliggende bergtoppen en steden. Hier ziet u wilde buffels, herten en elanden die hun dagelijkse routine volgen. En vogelliefhebbers kunnen zich verwachten aan een traktatie voor de ogen.

NOOIT EEN SAAI MOMENT

Als u niet druk aan het wandelen bent naar de dichtstbijzijnde adembenemende waterval, biedt Nuwara Eliya u nog heel wat meer activiteiten. U kunt uren doorbrengen in de glorie van de flora en fauna die u kunt vinden in de prachtig aangelegde Hakkagala-tuinen. Serieus: u zou de hele dag kunnen doorbrengen angs de prachtige paden en looppaden of gewoon al zittend in de schaduw van een gigantische boom en u niet realiseren dat er uren verstreken zijn. Eenmaal u gedaan bent, gaat u naar Humbugs, een gezellig klein café dat een prachtig uitzicht biedt en lekkere gerechtjes met aardbeien en room serveert.

Het centrale Gregory Lake is een heerlijke plek om te gaan wandelen, op elk moment van de dag. Het is een mooie en rustige plek en toch is het ook bruisend. Geniet van een ritje met een zwanenboot op het meer of een geïmproviseerde picknick op de met gras begroeide oevers terwijl u geniet van het koele weer en weelderige uitzichten.

De hotels in Nuwara Eliya zijn gezellig en bieden een warme service, zodat u van elk moment van uw vakantie in alle comfort kunt genieten. Het Engelse plattelandsgevoel, het koele weer, de dromerige uitzichten, de verse groenten en fruit en het centrum van de thee-industrie: Nuwara Eliya is een bezoek dat u behaagt en uw geest & zintuigen verfrist.