De klim is zeker niet gemakkelijk. En toch is het gevoel dat u krijgt als u de top bereikt simpelweg onvergetelijk. Adam’s Peak is een mistige torenhoge piek die al meer dan 1.000 jaar bezocht wordt door pelgrims en is de enige berg in de wereld die toegewijden van verschillende religies aantrekt.

Deze berg in de Southern Hill-streek is bekend onder een verscheidenheid aan namen, allemaal toegeschreven aan verschillende interpretaties van de heilige voetafdruk die op de top te vinden is. De naam Adam’s Peak komt voort uit het geloof dat dit de plaats is waar Adam voor het eerst voet op aarde zette nadat hij uit de hemel werd geworpen. Siri Pada is de naam waarnaar boeddhisten verwijzen omdat het geloof is dat de heilige voetafdruk die van Boeddha is tijdens zijn reis naar het paradijs. Andere overtuigingen zijn onder meer dat het de voetafdruk van de apostel Tomas is of die van Shiva, een Indische god. De verschillende interpretaties is dan ook de reden waarom deze verbazingwekkende berg jaarlijks zoveel bezoekers trekt.

Er zijn twee paden waarop u de top van de berg kunt bereiken. Een pad dat vertrekt vanuit Ratnapura, de oudste van de twee, wordt meestal het ‘moeilijke pad’ genoemd en is de plek waar pelgrims de rivier oversteken. Omdat het echter een intensief traject is dat is bezaaid met bloedzuigers, is het minder druk dan de andere pad en ideaal als u uzelf wilt uitdagen en de drukte wilt vermijden. Het tweede pad begint vanuit Hatton en staat bekend als de ‘Raja Mawatha’, omdat het in de oudheid de route was die door de koningen werd gebruikt om de top te bereiken. Deze klim is minder intensief dan het eerste pad.

Welk pad u ook kiest: de beklimming lijkt in eerste instantie misschien een ontmoedigende taak, maar in werkelijkheid zult u oude dames zien die in witte sari’s gekleed zijn en via het bochtige pad de berg beklimmen met verbazingwekkende behendigheid. Er wordt gezegd dat dit echt een klim is waar de geest het lichaam overheerst. Het enige wat u nodig hebt is een positieve attitude en de aanmoediging van uw medeklimmers. De devotionele kreten die onderweg echoden, inspireren en moedigen u aan om door te gaan. De klim die u ’s nachts start, afhankelijk van uw fitheid, duurt enkele uren zodat u vlak voor het ochtendgloren de piek bereikt. Het zien van het breken van de dag maakt de inspanning meer dan de moeite waard. Onderweg komt u rustplaatsen tegen die, als u geen doorgewinterde wandelaar bent, erg handig zijn en zelfs eetstalletjes herbergen die warme thee en rotis verkopen, indien u langs de route vanuit Hatton reist . Degenen op de Ratnapura-route zullen de kronkelende rivier tegenkomen die de berg scheidt van de top en waar sommige pelgrims ceremonieel baden. Vanaf hier zal de klim bestaan ​​uit ongeveer 6,000 oude treden die naar de bergtop leiden: het is als het ware een klim naar de hemel.

Adam’s Peak is toegankelijk van december tot mei omdat het tijdens de rest van het jaar te winderig is met stortregens en een dikke bewolking. Daardoor is het pad bijna ontoegankelijk en meestal verlaten. Vandaag de dag zijn het pad en de trappen verlicht met elektrische lichten om de klim veiliger en eenvoudiger te maken. Ook zijn er handige railings om u te helpen bij de klim. Het wordt onderweg koud dus zorg ervoor dat u goed ingepakt bent met warme kleding en dat een stevig paar wandelschoenen u goed van pas zullen komen. Schat het tijdstip in waarop u aan uw wandeling moet beginnen op basis van uw fitheid. Indien u denkt dat u meerdere rustpauzes nodig heeft, start dan wat vroeger in de avond. Als u echter een meer ervaren wandelaar bent, kunt u het zich veroorloven om later te beginnen. Op de top bereikt u een klein plateau, waar zich ook een grote rots bevindt. Het is onder deze kei dat de heilige voetafdruk zich bevindt. Sommigen geloven dat de god Sakra de voetafdruk bedekte die op een blauwe saffier ligt met de rots als bescherming.

Of u nu besluit om de top te beklimmen als pelgrim of gewoon omdat u houdt van de opwinding en sensatie van een geweldige bergtocht: Siri Pada zal u niet teleurstellen. Terwijl u bij zonsopgang het landschap aanschouwt, maakt u herinneringen die u nooit zal vergeten. Ondanks de drukte zult u het gevoel hebben alsof u alleen vertoeft met de wonderen van de natuur terwijl u kijkt hoe de zon zachtjes de omgeving verlicht. Uw benen zullen misschien pijnlijk aanvoelen, én uw longen staan mogelijks op barsten, maar dit is een avontuur waar u geen spijt van zult hebben en dat u nooit zult vergeten.